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Las 7 principales corrientes de la Psicología

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La psicología es una ciencia joven, pero a pesar de su corta trayectoria vital le ha dado tiempo a crear varias corrientes psicológicas que establecen el modo perfecto en el que se investiga, los conceptos y métodos que se usan para trabajar, y el objetivo que se persigue.

En verdad, la pluralidad de propuestas teóricas y prácticas sobre el rumbo que puede tomar la sicología ha sido sorprendentemente grande, lo cual no quiere decir que no puedan ser resumidas.

A continuación vamos a ver cuáles son esas principales corrientes de la psicología y cuáles son o han sido sus características.

Las corrientes de la Sicología más relevantes

La psicología como disciplina separada de la filosofía apareció durante la segunda mitad del siglo XIX. Por norma general se cree que su nacimiento coincidió con la inauguración del laboratorio de investigaciones en sicología creado por Wilhelm Wundt en el 1879.

Desde ese instante, empezaron a surgir diferentes enfoques de la sicología, muchos de los que aparecían como reacción al resto. Son los próximos.

1. Estructuralismo

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Esta corriente aparecida cara mil ochocientos noventa incluye a los miembros de la tradición de investigación sicológica inaugurada por Wilhelm Wundt. Edward Titchener fue su principal representante, y defendió la idea de que el propósito de la sicología debía ser descubrir los elementos básicos de la consciencia y el modo en el que interactúan entre ellos para crear los procesos mentales.

Se trata de una perspectiva reduccionista, en tanto que pretendía investigar desde los elementos más básicos para entender los más complejos, y mecanicista, puesto que se fundamentaba en la idea de que un sistema tan complejo como el que compone nuestra mente puede ser reducido a partes apartadas, tal y como si fuera un motor.

Justamente por su enfoque más académico que pragmático, pronto apareció otra corriente que pasó a competir con esta: el funcionalismo.

dos. Funcionalismo

Una de las primordiales corrientes de la sicología de las aparecidas a inicios del siglo veinte. El funcionalismo, que nació en la primera década del siglo XX, supone un rechazo al enfoque estructuralista; en lugar de centrarse en estudiar los componentes de la mente, tenía como objetivo entender los procesos mentales. No se centraba en las “piezas”, sino más bien en el funcionamiento, o sea las funciones sicológicas que se realizan en nuestra cabeza (y, por extensión, en nuestro cuerpo).

Además de esto, al tiempo que los planteamientos del estructuralismo tenían que ver con preguntas muy abstractas y generales, el funcionalismo aspiraba a ofrecer herramientas útiles. La idea era conocer de qué forma funcionamos para poder emplear esos conocimientos en problemas cotidianos y específicos.

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Si bien él mismo se desvinculó del funcionalismo, se estima que William James fue una de las grandes figuras históricas del desarrollo de la psicología que mejor encarnaba los planteamientos y preocupaciones propios de esta corriente.

3. Psicoanálisis y psicodinámica

La corriente psicodinámica apareció por primera vez mediante a obra de Sigmund Freud, en los últimos tiempos del siglo XIX. Se fundamentaba en la idea de que el coportamiento humano, tanto en sus movimientos, pensamientos y emociones, es el producto de una lucha de fuerzas opuestas que tratan de imponerse a la otra. Esta lucha es inconsciente, mas según los seguidores de esta corriente puede ser reconocida por medio de la intterpretación de sus manifestaciones simbólicas.

Aunque la obra de Sigmund Freud ha dado pie a la cración de muchas teorías sicológicas y escuelas de terapia diferentes, lo cierto es que en nuestros días no cuentan con aval científico, entre otras muchas cosas por la crítica que el pensador de la ciencia Karl Popper efectuó acerca así de investigar.

4. Conductismo

El conductismo se afianzó poco después del psicoanálisis, y apareció siendo una corriente d la sicología que se oponía a Freud y a sus seguidores, pero también a muchos otros estudiosos con tendencia hacia el mentalismo. Al revés que estos últimos, los conductistas resaltaban la relevancia de fundamentar la investigación en elementos observables del comportamiento, eludiendo al límite la especulación no justificada y huyendo de la interpretación de los actos en clave simbólica.

Fundamentalmente, los conductistas se caracterizaban por estimar que el objeto de estudio de la psicología debía ser la conducta, y no lo que acostumbra a entenderse por “procesos mentales” o, como es natural, cualquier clase de especulación sobre el alma (si bien llegado cierto punto asimismo pasaron a estudiarse los procesos mentales, si bien entendidos como conducta, igual que la conducta motora).

Mas a pesar de que los conductistas querían basar su trabajo en el estudio de la materia y no del alma, eso no significa que se dedicasen a estudiar el cerebro, tal como haría un neurólogo.

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En contraste a los biopsicólogos, para hacer su trabajo los conductistas no necesitaban conocer detalles sobre lo que sucede en nuestro sistema nervioso al realizar ciertas tareas. En vez de eso, se centraban en estudiar las relaciones que se crean entre los estímulos y las repuestas. Por servirnos de un ejemplo, para saber si un sistema de recompensas marcha o bien no en una empresa, no es preciso saber qué circuitos de neuronas están interviniendo en este proceso.

De este modo, en esta corriente de la sicología la unidad de análisis es la contingencia: la relación entre estímulos y sus respuestas (siendo ambos observables y medibles). No obstante, como medir ciertas reacciones ante estímulos se consideraba inmoral usando seres humanos, se fundamentaban en la experimentación con animales, lo cual dio mucha fuerza a la psicología equiparada.

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Dos de los representantes más conocidos de esta corriente de la psicología fueron John B. Watson y B. F. Skinner.

5. Gestalt

Esta corriente, que no ha de ser confundida con la terapia Gestalt, nació en Alemania para estudiar procesos sicológicos relacionados con la percepción y con el modo perfecto en el que se llega a soluciones ante problemas nuevos.

Para estos estudiosos, tanto al ver una imagen como al tener una idea somos capaces de crear una imagen global sobre el ambiente y sus potencialidades, en vez

de limiarnos a amontonar información pieza por pieza acerca de lo que nos rodea y

entonces hacer que estos elementos encajen.

Por servirnos de un ejemplo, al solucionar un puzzle o bien vamos probando hasta que por casualidad lo logramos, sino que se nos aparece una imagen de la resolución del inconveniente de forma espontánea. Wolfgang Köhler, por servirnos de un ejemplo, estudió de qué forma los chimpancés llegan

a conclusiones sobre posibles maneras de modificar el ambiente para conseguir comida.

Este colectivo de estudiosos desarrollaron una serie de normas, las llamadas “leyes de la Gestalt”, por medio de las que describían los procesos por los que nuestro cerebro crea unidades de información cualitativamente diferentes de los datos que le llegan por medio de los sentidos.

6. Humanismo

Técnicamente, la psicología humanista no se caracteriza por proponer herramientas de investigación o bien de intervención determinadas, y tampoco se fundamenta en presuposiciones científicas diferenciadas. Lo que la distingue es el modo perfecto en el que se vincula la sicología con la moral y con un término del ser humano.

En esta corriente se piensa que la función de la sicología no debe ser simplemente conseguir información y analizarla fríamente, sino hay que hacer felices a las personas.

A la práctica, esto ha significado que los sicólogos humanistas se han basado mucho en la fenomenología y han considerado que lo subjetivo y lo no medible de forma directa también debe tener valor para la psicoterapia y la investigación. Esto les ha valido muchas críticas, puesto que puede ser entendido como un síntoma de que su orientación es dualista.

Uno de los representantes de est corriente más conocidos fue Abraham Maslow, que teorizó acerca de la jerarquía de necesidades humanas.

siete. Cognitivismo

El cognitivismo se afianzó como corriente de la psicología a fines de los años sesenta, y fue una reacción al conductismo de B. F. Skinner. Supuso una vuelta al estudio de los procesos mentales que no eran demasiado tenidos en cuenta por los conductistas, y esto hizo que apareciera una nueva preocupación por las opiniones, las emociones, la toma de resoluciones, etcétera

Sin embargo, en lo metodológico esta nueva corriente se vio muy influida por el conductismo, y utilizó muchas de sus herramientas de intervención y de investigación. En la actualidad, el cognitivismo es la perspectiva dominante.

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