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¿Cómo cambia el cerebro tras 8 semanas de meditación mindfulness?

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La meditación mindfulness es una práctica milenaria que deberíamos reanudar, por el bien de nuestra salud física y nuestro equilibrio mental. El mindfulness implica una atención plena, lo que quiere decir que nuestra mente está en un estado relajado pero atento, a la perfección sintonizada en el “aquí y ahora”.

A través del mindfulness se fomenta una conciencia plena, una presencia activa, de forma que nuestros sentidos se amplifican pero nos deshacemos de la necesidad de interferir y juzgar lo que vivimos. Aprendemos a fluir. Por eso, su práctica sistemática termina produciendo cambios muy positivos en nuestro cada día, en la manera de relacionarnos con el resto, enfrentar los incidentes y hasta en la forma de relacionarnos con nosotros mismos.

Las transformaciones interiores que provoca la meditación mindfulness son tan poderosas que muchos sicólogos la han incluido en su arsenal de técnicas terapéuticas. De hecho, una investigación reciente llevado a cabo en la Universidad de Oxford en mil doscientos cincuenta y ocho pacientes llegó a la conclusión de que “la terapia mindfulness es tan eficiente como los antidepresivos, pero no tiene esos efectos desfavorables”. Estos investigadores asimismo observaron que el mindfulness es particularmente eficaz en las personas que sufren cuadros de depresión recurrente y, lo que es aún más interesante, es muy eficiente para prevenir la reaparición de los síntomas.

Ahora un grupo de estudiosos de los Países Bajos ha ido un paso más allá para demostrar que la meditación mindfulness no actúa a nivel meramente sicológico sino provoca cambios a nivel cerebral.

Un cerebro más conectado, relajado y atento

Estos neurocientíficos efectuaron una revisión sistemática de todos y cada uno de los estudios realizados hasta la fecha sobre la meditación mindulness, para valorar de qué manera esta práctica puede mudar el cerebro en solo ocho semanas.

Se fundamentaron en 30 investigaciones que examinaron los cambios funcionales y estructurales que ocurrían en el cerebro cuando las personas comenzaban a practicar la meditación mindfulness.

Así descubrieron que los estudios reportaban cambios, tanto en el nivel de actividad como en el volumen y el grado de conectividad neuronal en diferentes áreas del cerebro:

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– Corteza prefrontal, una zona que interviene en la toma de resoluciones y la regulación emocional.

– Amígdala, una estructura que actúa como un vigilante ante los peligros del medio y modula las reacciones sensibles.

– Hipocampo, una estructura que desempeña un papel esencial en el aprendizaje y la memoria.

– Ínsula, una estructura relacionada con la representación anatómico, que asimismo permite hacer conscientes las emociones, sentimientos y deSeos.

– Cortex del cíngulo precedente, un área fundamental que no solo interviene en la regulación del ritmo cardiaco y la presión sanguínea sino más bien también en la toma de resoluciones y la empatía.

Los cambios apreciados en el cerebro coinciden con otros experimentos, en los que se ha constatado que la meditación midnfulness nos ayuda a regular nuestros estados emocionales, tomar mejores decisiones, fortalecer la memoria y amplificar la concentración.

De hecho, estudiosos de la Universidad de Harvard y la Justus Liebig-University han profundizado en esta práctica para entender su acción a nivel cerebral. Llegaron a la conclusión de que la meditación mindfulness actúa a través de ciertos aspectos clave:

1. Contribuye a que las personas tengan un mayor control sobre su mente, ayudándoles, por servirnos de un ejemplo, a desarrollar una atención plena y también ignorar las distracciones.

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dos. Facilita una mayor conciencia corporal, dejando que las personas se den cuenta de las pequeñas señales que manda su cuerpo, de forma que pueden detener el estrés antes que medre demasiado, por poner un ejemplo.

tres. Estimula el autocontrol sensible, sobre todo la habilidad para lidiar con las emociones “negativas” o desapacibles, haciendo que las personas reencuadren sus experiencias de una forma más ventajosa.

4. Genera cambios en la percepción del “yo” pues las personas abandonan la idea de que su personalidad es permanente y también inalterable, lo que tiene un poderoso efecto terapéutico y favorece la autocompasión.

Sin embargo, tal vez lo más interesante es que estos cambios ocurren tras tan solo 8 semanas de práctica sistemática, lo que significa que no necesitas encerrarte en un monasterio zen para obtener todos estos beneficios sino tan solo tener un tanto de constancia. De hecho, puedes comenzar con estas actividades fáciles para transformarte en una persona mindful.

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¿Es la meditación mindfulness para todos?

A pesar de los abundantes beneficios de la meditación mindfulness, algunas personas podrían no sentirse cómodas con esta práctica. De hecho, una investigación realizado a principios de los años‘90 indicó que a lo largo de las primeras semanas de práctica algunas personas pueden sufrir una pérdida de la motivación o accesos de pánico.

Otro estudio más reciente realizado en la Universidad de Washington ha compendiado casos en los que esta clase de meditación ha estado vinculada con un incremento de la ansiedad, despersonalización y dolor de cabeza. ¿Por qué razón?

El inconveniente se encuentra en que la meditación mindfulness implica una exploración profunda de nuestro “espacio interior”, y todas y cada una de las personas no están preparadas psicológicamente para esto. Encontrarse frente a frente con el sufrimiento y el resquemor acumulado a lo largo de los años, las tensiones anatómicos, los pensamientos críticos y todas y cada una esas cosas que han estado vetadas a la conciencia, puede ser devastador.

Por eso, cuando las personas son vulnerables o bien tienen grandes conflictos internos, deberían realizar la meditación mindfulness bajo supervisión sicológica. A veces, aventurarse en nuestro planeta interior depara sorpresas inopinadas que no todos pueden enfrentar.

Fuentes:

Kuyken, W. et. Al. (dos mil dieciseis) Efficacy of Mindfulness-Based Cognitive Therapy in Prevention of Depressive RelapseAn Individual Patient Data Meta-analysis From Randomized Trials. JAMA Psychiatry;73(seis): 565-quinientos setenta y cuatro.

Gotink, R. A. et. Al. (2016) 8-week Mindfulness Based Stress Reduction induces brain changes similar to traditional long-term meditation practice – A systematic review. Brain and Cognition; 108: 32–41.

Hölzel, B. K. et. Al. (dos mil once) How Does Mindfulness Meditation Work? Proposing Mechanisms of Action From a Ideal and Neural Perspective. Perspectives on Psychological Science; 6(6): quinientos treinta y siete-559.

Kathleen, M. et. Al. (2009) Mindfulness Meditation Research: Issues of Participant Screening, Safety Procedures, and Researcher Training. Adv Mind Body Med; 24(1): 20-30.

Shapiro, D. H. (1992) Adverse effects of meditation: a preliminary investigation of long-term meditators. Int J Psychosom; 39(1-4): 62-sesenta y siete.

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Esta entrada tiene un comentario

  1. c

    Creo que el control de nuestro cerebro es fundamental para nuestra salud. Conocerse por dentro es doloroso pero vale la pena para superarse y entender mejor a los demás.

Comentarios cerrados.

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